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¿Qué volcanes marcaron la historia de la humanidad?

Seguro que alguna vez oíste hablar de la mítica ciudad de Pompeya y de cómo el Vesubio la sepultó bajo sus cenizas en la erupción del año 79 d.C. Pero ¿sabías que llegó hasta nosotros una descripción de lo que fueron los últimos días de Pompeya y una de las más violentas erupciones del Vesubio gracias al testimonio de Plinio el Joven? La carta que mandó a Cornelio Tácito muestra las emociones que debieron sentir los habitantes del golfo de Nápoles al ver lo que se les venía encima cuando aún estaban tratando de recuperarse del terremoto de 17 años antes.

Las ruinas de Pompeya son visitadas por miles de turistas atraídos por saber más acerca de la ciudad sepultada bajo las cenizas del Vesubio
Las ruinas de Pompeya son visitadas por miles de turistas atraídos por saber más acerca de la ciudad sepultada bajo las cenizas del Vesubio

En la época de la Antigua Roma, alentados por los estoicos y los discípulos de Séneca, atribuyeron la erupción del Vesubio a un cruel castigo de los dioses hacia los napolitanos y los habitantes de la devastada Pompeya. Y es que las palabras volcánico y volcán derivan del dios Vulcano, hijo de Júpiter y Juno, dios de la fragua y el fuego. Con una habilidad divina para la forja del hierro, el dios Vulcano era, de hecho, uno de los más importantes si consideramos que era el encargado de forjar las armas del ejército romano en la gran forja que poseía en el interior del volcán Etna.


El Vesubio no es el único volcán que ha marcado nuestra historia. Otros, como el volcán Thera en la isla de Santorini, han dado pie a grandes mitos como la civilización perdida de Atlantis o la Atlántida. Una inmensa isla, quizás la más rica entre todas las islas griegas, habitada por un pueblo justo y generoso y gobernada por el dios de los mares Poseidón. Y que, se piensa, desapareció para siempre sepultada en el Mediterráneo tras la catastrófica erupción de la antigua Thera en el año 1456 a.C.

La catastrófica explosión de Thera pudo haber dado lugar no solo a la desaparición de gran parte de la isla de Santorini, sino también de Atlantis, que habría quedado inundada en el fondo del Mediterráneo
La catastrófica explosión de Thera pudo haber dado lugar no solo a la desaparición de gran parte de la isla de Santorini, sino también de Atlantis, que habría quedado inundada en el fondo del Mediterráneo

Pero no todos los volcanes, por fortuna, cambiaron tanto nuestra historia como podrían haber hecho. Es el caso por ejemplo de la erupción de un supervolcán de la isla de Toba hace entre 70 y 75 mil años. Una erupción en los albores de la humanidad que pudo habernos extinguido por completo. En este sentido, la teoría de la catástrofe de Toba, propuesta por el antropólogo Stanley H. Ambrose de la Universidad de Illinois, asume que la población humana habría disminuido hasta tan solo unas mil parejas reproductoras tras la explosión del lago de Toba, y que no fue hasta la finalización del resultante invierno volcánico que los hombres comenzaron su expansión desde África al resto del mundo.

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